網易游戲520:回顧過往7年,它走出了一條屬于自己的路

            無論如何,這都是一條屬于熱愛者的路,這一點我始終相信。

            編輯池騁2021年05月21日 18時34分

            網易520發布會已經來到第7個年頭了。在過去的7年間,觸樂對每一場520發布會都進行了報道。我翻出了從2015年到2020年的所有報道,這些報道就像定格的照片,在某種意義上記錄了網易游戲這些年來的變遷。在這些報道中,我們有過一些贊揚,也有過一些懷疑和批評,但更多的是討論520發布會在當時顯示了什么樣的未來趨勢——有趣的是,這些趨勢的討論將會在接下來幾年的報道中得到檢驗。

            還記得7年前520發布會的情形嗎?

            舉個例子來說,2017年我們的標題是《大廠們意識到老套路不再好使,它們開始嘗試探索新的邊界》,而下一年,2018年,網易的副總裁王怡就在發布會上發言稱,“我們不再局限于具體的游戲類型或玩法,而是關注到玩家更多層次的情感訴求,形成不同的文化和體驗”。到了2020年,所謂“探索新的邊界”儼然成為了某種大廠的常識,我們理所當然地寫道,“當一個公司達到網易這樣的體量時……你理所當然地應該擁有每一種風格”。

            很有趣,對吧?

            當這7年的探索和關于它們的這些記錄都擺在我眼前時,除了從中總結出網易游戲在這些年間產生了什么樣的改變以外,我更想知道這長達7年的探索中是否有什么從未改變的特質——屬于網易游戲的特質。

            1.

            今年,網易游戲520線上發布會的主題是“齊聚!熱愛派對”。

            先說說我對今年發布會的整體印象吧。這場發布會分為4個環節,分別是“破格力量派對”“東方修煉派對”“穿越文明派對”和“極速心跳派對”。在這4個環節中,既有尚未上線的新品,也有多年運營的成熟產品的更新計劃。

            其中最令人熟悉的應該是東方修煉派對。在這個環節登場的幾乎都是那些耳熟能詳的老IP,比如“夢幻西游”“大話西游”“倩女幽魂”“陰陽師”“逆水寒”……當這些IP齊刷刷登場時,我才意識到網易構建IP宇宙的能力有多么強大。

            所謂的“IP宇宙”,在這里指的并不只是眾多知名IP的集合,而是網易能夠將一個IP的可能性發揮到極致。上面提到的幾個IP都有超過一款游戲,“夢幻西游”“大話西游”各有4款,平臺橫跨頁游、端游、手游,最著名的“陰陽師”IP下更是有7款衍生作品,除了我們相當熟悉的《陰陽師》《決戰!平安京》《陰陽師:百聞牌》《陰陽師:妖怪屋》以外,這一次的發布會又公布了另外3款全新的“陰陽師”游戲,《陰陽師:妖怪小班》《代號·世界》和《代號:Onmyoji idol project》,分別是輕推理派對手游、世界冒險RPG和偶像養成。

            輕推理派對手游是什么樣的?我十分好奇

            在2018年時,觸樂曾經在報道中寫道,“(網易)著重營造的是新作在細分領域的差異化格局,對于現有IP重視程度也很高”。這一點在3年后的這場發布會中得到了充分的展示——細分,實在是太細分了。品類細分在當下已經成為了一種眾所皆知的趨勢,而網易在這一點上表現得尤其突出。

            對于像網易這樣體量的大廠來說,一個亟需面對的問題是,當所有的品類(或者用大廠的說法,“賽道”)下都有了最具有代表性的產品時,我們還能去做什么?是在同一個品類下奮勇爭先,還是另外開拓細分領域?如果答案是后者,那么細分領域有什么呢?細分領域能夠吸引足夠多的用戶嗎?

            本質上,這是一個“沒有需求就創造需求”的問題。大部分玩家其實一開始也不知道自己喜歡的是什么,大家都面對著市場上的一眾產品,在不斷嘗試中了解自己,并為自己分類:哦,我是MOBA玩家;哦,我喜歡MMORPG上的社交;哦,請多多地把女性向戀愛手游砸向我!

            女性向手游:來了來了

            但這些分類其實是“存在先于主義”的。一些人出于“這樣或許有意思”而開發了這些產品,并為它們分門別類,玩家們就根據這些分類來界定自己,但這種界定其實并沒有那么牢固。一個MOBA玩家或許不會喜歡戀愛手游,但他很有可能對漫威IP的MOBA《漫威超級戰爭》感興趣呀!而且,誰知道他會不會喜歡職人群像劇主題的卡牌呢?哦,不喜歡職人?那Roguelike卡牌怎么樣?不喜歡卡牌的話要不要試試戰棋呢?

            哪怕只喜歡一個品類,那也有更多的主題世界可以玩——因為《夢幻西游》手游而成為MMO玩家的,嘗試一下《大話西游》放置版或者《逆水寒》手游也是不錯的選擇,甚至可以試試看《有殺氣童話2》,那可是MMO+ARPG呢!

            作為MMO,《有殺氣童話2》看上去和同類產品十分不同

            令我印象最深的一點是,在這場520發布會上亮相的所有新產品,沒有兩款是完全相同的類型。有一些類型或題材是基本的關鍵詞,比如卡牌、沙盒、射擊、ARPG、末世……這些關鍵詞產生了各種各樣的組合,而這些組合背后是各種各樣的游戲和它們所創造的虛擬世界。一個人不可能對這些產品全都抱有熱情,但也幾乎不可能在這幾十款中挑不出一個心動的選擇。這就是細分領域的好處。

            2.

            在這4場風格各異的主題派對中,我首先關心的是,那些已經上線的游戲們現在如何了?

            比如說我一直很在意的《第五人格》。在2017年的發布會上,網易游戲公布了《第五人格》的消息——在那一年,《第五人格》顯得尤其特別。它的風格是國產主流手游中少有的哥特風,它的非對稱競技玩法對于許多國內玩家而言也是頭一次聽說。

            從2017年的報道來看,它還只有一個懸念站,玩家們只能通過解謎H5小游戲和一條短短的宣傳片來了解這個新產品。在這些年間,《第五人格》從一款有點兒大膽的新產品變成了網易游戲最具知名度的成熟產品之一。在今年的發布會上,它也照例公布了幾項更新,包括兩位全新角色與一張全新地圖,職業聯賽獎金池升至400萬人民幣,并且將陸續展開與奧飛以及GSC的聯動——還記得去年它與《名偵探柯南》的夢幻聯動吧?對于《第五人格》做聯動,我是有信心的。

            作為《第五人格》的老粉絲,每年看到它還在積極更新就覺得欣慰

            我們在2019年的報道中第一次提到《寶可夢大探險》。在那一年的發布會上,網易在一開始就宣布了與The Pokémon Company、GAME FREAK inc.合作開發的《寶可夢大探險》。這款游戲被玩家們稱作“方可夢”,因為里面的所有角色都是方頭方腦的——看上去就像是寶可夢們來到了《我的世界》。就在不久前,《寶可夢大探險》開啟了全平臺公測,迅速攀升至App Store免費榜第一。在這次發布會中,兩位方臉寶可夢訓育師邀請玩家前往這片可愛的“方可樂島”,看得出玩家在這片島上能夠嘗試烹飪、裝扮、養成、對戰等多種玩法,令人期待。

            雖然乍一看有點奇怪,但也別有一種風味

            在2016年,網易游戲的重頭戲依然是兩個“西游”IP。在當時的報道里,我們談論著它們分別推出的“互通版”和“手游網頁版”,帶著一絲驚奇——這兩個版本名字不同,但意義都在于讓玩家在電腦上玩到手游。這或許是從端游時代轉到移動游戲時代的一個過渡階段吧?廠商擔心步子邁得不夠快,但也擔心步子邁得太大。

            現在我們已經完全沒有這種擔憂了。到了今天,兩個“西游”IP更多地在其他領域發力。對于老IP來說,一方面要在游戲內維持穩定的運營,另一方面也要在線下拓展自己的影響力。“夢幻西游”方面,有一部國創動畫《時空之隙》將要上線,一整套城市文旅計劃也在徐徐展開。桂林、西安、洛陽、長春等城市的知名旅游景點將會還原“夢幻西游”IP中的經典場景,讓玩家在線下也能收獲到如同虛擬世界一般的夢幻體驗。“大話西游”方面同樣也在探索傳統文化創新傳承的工作,推出了“大話佳節計劃”“大話兄弟隨心聚”等活動。隨著“大話西游”IP邁進19周年,盛大的嘉年華活動也將隨之展開。

            “夢幻西游”IP已經儼然是相當成熟的IP了,它的影響力正在向現實世界拓展

            當然,這幾年關心網易游戲的人也很難不關注到《率土之濱》《明日之后》《荒野行動》這幾款非常具有代表性的作品,在一個特定的時期,這幾款游戲似乎定義了網易的某種風格——但網易顯然已經不拘泥于某一種、或者某幾種風格了。這些曾經取得過大成功的游戲需要留住老用戶,同時從一堆具有競爭力的新產品中爭奪新用戶。這確實是有點兒壓力。比如《荒野行動》就一口氣曝光了多個重大的產品更新計劃,更宣布游戲的新主題曲將由澤野弘之(他曾經為《進擊的巨人》《異域神劍X》《英雄聯盟》等作品配樂)作曲、編曲,也開展了“國漫聯動計劃”,似乎要與國漫進行更廣泛的合作。

            在過去的幾年間,我們能看到這些產品的探索。這些探索未必沒有走過彎路,也未必全都一一落實,但它們每一年都能如期出現在玩家面前,宣布新的計劃,推出新的內容,這已經是長線運營能力的體現。

            3.

            今年有哪些新游戲?新游戲看起來怎么樣?

            在發布會上打頭陣的《漫威超級戰爭》是一款MOBA游戲。好吧,我不是漫威IP的粉絲,但我也能大致認出那些登場人物:鋼鐵俠、蜘蛛俠、奇異博士……其他人是什么來著?今年6月,《漫威超級戰爭》將開啟先鋒測試。

            另外一款備受關注的IP作品《哈利·波特:魔法覺醒》已開啟過兩次內測。?這是“哈利·波特”IP在中國唯一官方授權的正版手游,對它來說,打造一種原汁原味的氛圍非常重要。《哈利·波特:魔法覺醒》聰明地選擇了復古繪本風的美術路線,保留了“手繪的線條和紙張的質感”,讓人物就像是從插圖中走出來的一樣。它的音樂在一眾產品中也格外突出,頗有原著的味道。這實在是了不起。

            夢開始的地方!

            著名的漫畫作品《工作細胞》也要由網易做成手游了。這部漫畫非常有創意地將人體內的不同功能的細胞擬人化,讓他們忙于應付各種各樣的緊急情況。從發布會提供的信息中,我們尚不知道這個IP會以什么樣的玩法來呈現,但我不是特別擔心——這個IP提供了一些相當有潛力的設定,它本身就是非常適合被改成游戲的。

            有幾款新品看上去就很二次元。這包括“陰陽師”IP下的3款衍生作品,還有《伊格效應》《湮滅效應》和《月神的迷宮》——雖然同為二次元,但它們的題材大相徑庭。職人群像劇、武器機甲、Roguelike……有的是由《Fami通》的腳本作家擔任編劇,有的邀請了來自各國的80多位畫師進行美術制作,有的直接走上了頗有特色的日式西方魔幻風格。

            有兩款游戲在題材上特別吸引人。一款是賽博朋克題材的單機劇情推理游戲《未知記錄》,探討的就是賽博朋克的老話題:未來的賽博世界是什么樣?人類將如何在那樣的世界里自處?另一款則是末世蒸汽朋克《Project IN》,它的玩法尚未披露,但宣傳片看起來就是那個味道——“黃昏下的鐵拳浪漫與英雄傳奇”,令人期待。

            每年都會有許多以“代號”或“Project”打頭的神秘新作……末世蒸汽朋克,期待!

            再來是《陳情令》手游。坦率地說,知名小說和影視劇IP改成游戲確實會讓我有點兒提心吊膽。一方面,這個IP本身具有的海量粉絲是一個很好的群眾基礎;另一方面,它在其他領域獲得的成功也有可能讓游戲開發受到不少掣肘,但我們最終還是要跨出這一步的。其他文藝領域的IP也可以為游戲所用,并且游戲將憑借特有的表達方式重構IP的情感體驗——我希望《陳情令》手游能做出新的探索。

            在這么多款新游戲中,要說我個人最期待什么,那么一定是《零號任務》了。這是一款2v4潛入對抗手游(又是快樂的非對稱競技!),玩家分為兩個陣營,一個是潛入方,一個是追擊方。潛入方要躲避追蹤、破譯密碼,最后保證3個以上的隊友成功逃生;追擊方的任務自然就是抓到人群中的潛入方。最妙的是,潛入方可以打扮成場景中的數百個NPC混過敵人的追蹤——哎呀這也太《Hitman》了吧?本《Hitman》愛好者大喜,因為跟真人玩心機比跟電腦玩有趣多了。

            對我來說這就是《第五人格》+《Hitman》呀!

            最后不得不提的是《暗黑破壞神?:不朽?》——對,就是這個復雜的寫法。雖然關于這款游戲的消息很多,但這還是它首次在網易520登場。制作總監、游戲總監都在視頻中亮相,向玩家們報告目前的工作進度。“我們一定會竭盡全力為《暗黑破壞神》的硬核粉絲奉上毫無妥協的游戲體驗。”制作總監說,“有標志性的砍殺玩法、痛宰恐怖的致命怪物,以及必不可少的史詩級戰利品……”這些令人激動的元素在不久以后的暑期將會全部與玩家見面。

            “暗黑破壞神”上移動端了,不知多少老玩家落淚!

            除了以上提到的這些,你還可以期待:同名端游IP改編的MMO手游《逆水寒》,混合了ARPG和MMO玩法的童話題材游戲《有殺氣的童話2》,太空題材的SLG游戲《無盡的拉格朗日》,“星戰”粉絲至愛之選、能夠探索8000多個星系的《星戰前夜:無燼星河》,根據單機原作改編的末世生存經營手游《冰汽時代:最后的家園》,海洋廢土射擊MMO《代號:ATLAS》,“魔獸”風的RTS游戲《戰爭怒吼》,維京題材歷史養成手游《Vikingard》,3A級的擬真操控競速游戲《巔峰極速》,主打改裝玩法的寫實風競速游戲《王牌競速》,生存奪金射擊游戲《超凡先鋒》,2.5D豎版休閑彈幕射擊游戲《彈幕槍王》,可愛的休閑競技游戲《蛋仔派對》,娛樂圈題材的女性向手游《絕對演繹》等等……

            從2015年至今,每一年520的新產品數量都比上一年更多。看起來,網易不但在與其他廠商競爭,也在與過去的自己競爭。其實我有點兒擔心網易會過度追求在數量上的超越——哪怕這些產品都能保證還不錯的質量(尤其是與過去相比,如今技術突飛猛進),一股腦兒地推出這么多產品也有可能讓玩家感到審美疲勞。這就像選秀節目一樣,每年都有幾百名年紀輕輕的漂亮男孩和漂亮女孩走進人們的視野,但市場最終能消化的也只有其中很小的一部分。 當每年推出幾十款新作品已經成為大廠的常態,如何精準地找到市場的需求點,甚至創造出一個大受歡迎的新需求點,這是大廠們共同面對的課題。

            4.

            網易游戲的一個標志性的口號是:游戲熱愛者。這也是他們將每年的發布會設置在5月20號這個特殊日子的原因。這么多年下來,網易游戲還能稱得上是游戲熱愛者嗎?

            作為大廠來說,再真誠的游戲愛好者也活在激烈的市場競爭中,如果不能順應或者創造新的潮流,它很有可能會被拋下。每一年,我們都能看到網易游戲在進行各種各樣的路線調整,有些調整步子大一些,有的調整步子小一些。《率土之濱》成功了,接下來SLG就會多一些;《陰陽師》成功了,連著幾年都推出“陰陽師”IP的衍生作品;這兩年或許是賽道調整,或許是意識到某些品類的飽和,就如去年的報道所說,他們開始“將一群風格各異的作品塞進一場發布會中”,在細分領域上不斷拓展。你說這是順應市場趨勢也好,是滿足玩家需求也好,這些都是對的——但在我看來,最重要的是,他們一直維持著作為“游戲熱愛者”的基調。

            各大賽事構建起網易電競體系,同樣以熱愛為名

            當然,這些年下來,也會有一些游戲在公布以后沒能上線,或者上線以后沒能獲得預想中的成功——我不想避諱談論這一點。事實上,對于任何一家游戲公司而言,一部分游戲大受歡迎,一部分游戲由于各種各樣的原因被淘汰,這都是再正常不過的事情。更何況是一家每年都要推出幾十款新游戲的大廠,探索未來的道路本來就不可能是百分之百準確的。事實上,可能只要八成準確或七成準確,可能只要一款游戲恰如其分地握住了時代的脈搏,一家游戲公司可能就能在未來的10年中一直身處在浪潮的潮頭。

            事實上,網易游戲每年都有值得拿來一說的成果。比如2016年宣布代理《我的世界》中國版,2017年推出的《第五人格》,以及這幾年間逐漸構筑的“陰陽師”宇宙……去年,他們一口氣公布了58款游戲,那些游戲涵蓋的內容和品類實在太多,就像我們在當時報道中所說的那樣,“你很難說發布會的主角是哪一款游戲”,探索前路的意義已經超越了某種單一風格。

            這些趨勢,這些改變,將會深遠地影響網易游戲在未來的道路。

            5.

            2015年,網易游戲第一次舉行520發布會時,觸樂以《一個發布會連發20款以上新產品是一線大廠的新標志了》為題,報道了這場以“聚合精品,共享熱愛”為主題的盛會——在當時看來,“透著特別有錢和特別有決心”的網易游戲正在以一種高歌猛進的姿態大跨步地前進,人們驚訝于網易的節奏之快、產品之多,甚至到了奢侈的程度。

            如今我們已經很少以這樣的腔調談論游戲公司,或者說一線大廠了。在大家眼中,大廠的年度發布會推出個幾十款游戲只能算平常事,每一款游戲看上去都制作精良也只是堪堪及格,這幾十款游戲能否經得起推敲,能否帶來新的驚喜,才是人們關注的重點。

            你會對網易游戲的探索有信心嗎?或許每個人有不同的角度和回答,但我看過從2015年到2020年所有關于網易520的報道后,我認為網易游戲確實逐漸探索出了一條屬于自己的路。這條路或許正是他們這么多年來始終如一的那些特質,比如說熱愛、真誠、專注,和一種我只在他們身上體會過的溫情。

            探索的道路并不容易,當然。有艱難,有迂回,有波折,在我們不知道的地方還有太多歡笑和淚水——但無論如何,這都是一條屬于熱愛者的路,這一點我始終相信。

             

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            編輯 池騁

            chicheng@chuapp.com

            不想當哲學家的游戲設計師不是好的storyteller。

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