眾籌后5年,幾經拖延的掌機Smach Z還是失敗了

            甚至連眾籌的錢都可能退不回去了。

            實習編輯馮昕旸2021年05月17日 15時00分

            現在的玩家真的很幸福。無論是GPD、AYA,還是ONEXPLAYER,廠商們用上了小巧而強勁的新型芯片,真的做出來了可靠的PC掌機,讓玩家實現了隨時玩3A大作的夢想。只不過在這些產品走入尋常百姓家的同時,Steam掌機Smach Z的團隊悄然宣布,他們的項目失敗了。這款曾有可能成為第一臺PC掌機的設備,如今已是南柯一夢。

            Smach Z的造型在公布時還是很驚艷的

            想在掌機上玩和家用機、PC一樣的游戲,一直以來都是玩家們的“幻想”——因為在以前,這基本上是不可能的。在AYA和GPD這些成功的后來者之前,早在2014年,就有團隊號稱要做一臺叫做SteamBoy的掌機了。開發團隊希望推出一款能讓玩家隨時隨地玩Steam游戲的掌機,項目名稱后來幾經更改,最終定為Smach Z。團隊2016年就在Kickstarter和Indiegogo上開始眾籌了。要知道,那個時候Switch都還沒有對外公布。

            團隊當時號稱,Smach Z將會成為“全球首款運行Valve Steam OS系統的掌機”,能夠流暢運行《巫師3》。機器將會配備AMD處理器和Vega顯卡,擁有4GB內存。能在掌機上玩3A大作,對當時的玩家來說是個新鮮概念,Smach Z因此獲得了不少關注,團隊在Kickstarter上成功籌到了47萬歐元,開發工作也逐漸步入正軌。他們向玩家承諾,2017年4月就能把機器交給玩家們,他們還在社交網站上放出測試視頻,顯示出機器真的可以運行那些大型游戲。一切看起來都如此順利。

            只是好景不長,由于模具供應商的問題,團隊宣布產品發售延期到2018年3月。延期之后,原先的SoC也落后于時代了,團隊因此提升了機器配置,同時給出新的發售時間:2018年年內。在那年東京電玩展上,Smach Z團隊展示了一臺機器的模型,同時宣稱玩家可以自己更換機器部件。

            看起來,他們對于在年內發售很有信心,但信心沒有轉化成現實。到了年底,團隊很不情愿地通知眾籌的玩家們,Smach Z延期到2019年了。2019年,團隊說機器已經開始生產,也在E3上展示過能運行游戲的樣品,但如我們現在所知,Smach Z還是沒能上市。

            2018年東京電玩展上的展品只是一個塑料模型

            到了2020年,事情就更不對勁了。團隊在社區公布的新消息越來越少,甚至開始幾個月都不更新項目動向。疫情爆發后,塑料工廠的產能縮減為整個項目帶來了麻煩,發售日期一直定不下來。到這個階段,不少參與眾籌的玩家坐不住了,紛紛開始要求退款。原因很簡單,因為距離最初承諾的2017年,已經過了太久。

            噩耗終于還是降臨。經歷漫長的沉寂后,Smach Z團隊終于在上周宣布整個項目失敗了。在Reddit上發布的聲明中,團隊失望地告訴參與眾籌的玩家,他們大概永遠也拿不到自己的Smach Z了。

            團隊列舉了許多原因:疫情爆發迫使他們只能轉移工廠;缺乏資金讓他們將員工數減少到3到5名;機器存在設計缺陷,無法通過CE認證等等。最重要的是,他們的投資者Private Inversion決定不再支持這個項目。他們無法繼續向合作供應商付款,也無力退還眾籌費用。除非在這幾個月內有新的投資者現身,否則團隊只能破產,Smach Z項目將徹底消失。

            當然,以上理由都是團隊自稱的。很多憤怒的玩家認為,Smach Z從頭到尾就是一場騙局。不少證據顯示,整個項目的進度緩慢得超乎想象——結合E3和東京電玩展的展示來看,直到2018年夏天,他們都拿不出一臺能正常運行的、有完整外殼的樣機。過去兩年間團隊長時間保持沉默,也讓整個項目顯得非常不可信。

            Smach Z團隊的態度則是,他們盡力了。他們承諾,眾籌的每一筆錢都被用于投入項目開發中,只是他們當時的野心太大了,犯了太多的錯。用他們自己的話說,他們一開始就被ImasD騙了——ImasD最初決定成為Smach Z的硬件供應商,但在2017年退出。Smach Z團隊缺乏工業生產經驗,過于依賴外部供應商,最終導致項目一再拖延。疫情則最終給了問題重重的Smach Z致命一擊。

            眾籌的錢大概是退不回來了。Private Inversion幫助退還了一些眾籌款項,但Smach Z團隊已經幾個月都沒有任何資金能用來退款。破產之后,他們將把所有變賣的資產都用于退款。目前,他們決定優先退還在官網預訂的款項,Kickstarter上的玩家能否追回自己的錢恐怕很難說。

            Smach Z就這樣失敗了。這款產品究竟能否真正投產,最終版本是什么樣子,除了開發團隊沒人知道。幾年后,Smach Z或許會和其他眾籌失敗的電子產品一樣,消失在大多數人的記憶里。除了參與過眾籌的人在茶余飯后罵罵咧咧兩句,可能沒人會再提起它。

            Smach Z的失敗或許有千百個原因,也或許真的是個騙局。他們的失敗或許證明,電子設備真的不是腦袋一熱就能做的。從另一個角度來說,也證明AYA的成功更為可貴。數字尾巴收購AYA、騰訊參與制作ONEXPLAYER,大廠的入場或許說明,草根創業做PC掌機的時代已經過去了。不好說這一定是件好事,但起碼不會再有人的眾籌款打水漂了。

            大廠制作的PC掌機會是玩家得到的最終答案嗎?
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            實習編輯 馮昕旸

            做個怪人挺好

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